Mitológia

Mik lehetnek az okai ennek a miénktől oly annyira eltérő mentalitásnak és életformának? A szociológusok szerint egy nép kultúrájának megismerését vallásuknál kell elkezdeni. Japán veleszületett vallása a sintoizmus, az istenek (kami) tettei, a mítoszok, hagyományok, szertartások, és viselkedési szabályok gyűjteménye, amelyek alapját az ember, a természet és a hit közötti összhang képezi.

A japán mitológia istenei

A japán mitológia számos istenén, illetve a Nap-istennőtől származtatott császárokon kívül a japánok mindig is hódolatot éreztek a természet erői (fák, hegyek, tengerek, szél, stb.) iránt és mélyen tisztelték őseik szellemét, akikkel közeli kapcsolatban állnak. A sintoizmus a kollektíva vallása, amely az emberre, mint a közösség tagjára tekint, nem pedig mint különálló egyénre. Ahelyett, hogy a hangsúlyt a bűnökre, illetve az isteneknek való szót nem fogadásra helyeznék,

Tiszta vallás

Japánban a tisztaság fogalma vált különlegesen fontossá. Mindenek felett a tisztátlanság választja el az embert társaitól és legfőbbképpen a hittől. A buddhizmus, amely Kína és Korea felől érkezett Japánba VI. században, jelentősen hozzájárult a japán kultúra és művészet felvirágzásához, és több történelmi korszak során tekintették Japán hivatalos nemzeti vallásának. A buddhizmus azonban nem száműzte a sintoizmust. A két vallás évszázadokon keresztül élt egymással párhuzamosan, egyfajta különleges vallási dualizmust alkotva, amely egyetlen népszerű hitté egyesült, így az emberek és családok egyszerre vettek részt mindkét vallás szertartásaiban és hagyományaiban, illetve egyszerre vagy különböző időpontokban látogatták mindkét vallás szent épületeit, a sintoista szentélyeket és buddhista templomokat, amelyek gyakran ugyanott helyezkednek el.

A hitek egysége Japánban

Mondhatnánk, hogy valamennyi külföldi hit - a buddhizmus (amelynek sok szektája van), a konfucionizmus és taoizmus (amelyek Koreából származnak), illetve a kereszténység (amely a XVI. században érte el Japánt, jelentősen terjeszkedett, majd a XIX. század közepéig be volt tiltva) - jelentős változásokon ment keresztül Japán veleszületett vallásának hatására.

Manapság egy jellegzetes japán pár a sintoista szertartás szerint házasodik, esetenként megismételve a rituálét a keresztényszertartás szerint. A konfucionizmus szociális tanításai szerint élnek, de közben megtartják taoista hitüket a "szerencsés", illetve "szerencsétlen" dolgokat illetően. Részt vesznek a sintoista és buddhista ünnepeken, és buddhista templomokban tartják temetésüket.